Un tesoro desconocido: nuevo informe de la FAO ofrece primera radiografía de las tierras secas de América del Sur

Investigación describe las bondades de las tierras secas..

Santiago, Chile -Las tierras secas de América del Sur cubren casi 545 millones de hectáreas, lo que representa el 31 por ciento de la superficie terrestre total de la región y el 9 por ciento de las tierras áridas del mundo, dice la primera evaluación global sobre las tierras secas.

El informe de la FAO, Árboles, bosques y uso de la tierra en las tierras secas, proporciona una línea de base para el monitoreo futuro y apoya a los países en sus esfuerzos por identificar inversiones apropiadas para la restauración y el manejo sostenible de las tierras secas.

Al contrario de lo que se pueda pensar, las tierras secas no son tierras baldías, sino paisajes productivos con un considerable potencial económico y valor ambiental; a nivel mundial, son el hogar de aproximadamente 2 mil millones de personas, albergan la mitad del ganado del mundo y más de un tercio de los puntos críticos de biodiversidad mundial, además de proporcionar puntos críticos para las migraciones de las aves.

Las tierras secas de la región contienen 199 millones de hectáreas de bosque, lo que corresponde al 18 por ciento de la superficie forestal mundial en tierras secas y al 5 por ciento de la superficie forestal mundial.

“El bosque seco de América del Sur es menos conocido que la selva tropical, pero el 30 por ciento de la población de dicha subregión vive en tierras secas, por lo que son fundamentales para la vida de millones. Además, la biodiversidad que se encuentra allí es fundamental para hacer frente al cambio climático, principalmente el asociado con la adaptación a la escasez de agua”, dijo Hivy Ortiz, Oficial Forestal de la FAO.

Algunos de los principales bosques secos en América del Sur son los de Tumbes-Piura en el sur de Ecuador y el noroeste de la costa del Perú, que tienen un alto nivel de especies endémicas; partes de las zonas claves de biodiversidad Tumbes-Chocó-Magdalena que atraviesan Colombia, Ecuador y el noroeste de Perú; además de los bosques secos de los valles de Patía, Magdalena y Cauca en Colombia.

¿Cómo son las tierras secas de América del Sur?

El informe advierte que, según datos satelitales, el 3,8 por ciento de la cubierta forestal de las tierras secas de América del Sur desapareció entre 2001 y 2010, principalmente debido al cultivo de soja y la producción ganadera.

El bosque cubre el 37 por ciento del área de tierras secas de América del Sur, mientras que 240 millones de hectáreas no tienen árboles.

La cobertura de copa en los bosques de tierras secas de América del Sur es alta: en promedio alcanza el 80%, lo que significa que gran parte del suelo queda cubierto por sombra, lo que sugiere el papel significativo de estos bosques como corredores biológicos.

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