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Investigadores exponen sobre la Ruta del Arroz

Investigadores exponen sobre la Ruta del Arroz

Un Vistaso a la Investigación del Arroz en Panamá

La Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT) en conjunto con la Asociación de Productores de Arroz de la provincia de Veraguas, realizó el Café Científico “La Ruta del Arroz”. La actividad contó con la participaron de tres investigadores del Instituto de Investigaciones Agropecuarias de Panamá (IDIAP), dos productores de arroz mecanizado de Veraguas, y dos especialistas agrícolas del  Grupo CALESA de Aguadulce, Coclé. 

Los panelistas, abordaron el tema de las condiciones generales básicas de los cultivos: suelo y agua.  Este bloque fue abordado por el Ing. Benjamin Name, especialista en suelo y el Dr. José Ezequiel Villarreal, PhD., del IDIAP.

  El Ing. Benjamín Name, es investigador y productor de arroz, indicó que, “En la búsqueda de una producción agroecológica, sostenible para una producción de calidad se requiere la adopción de tecnologías conocidas, pero no aplicadas en la actualidad que permitan la conservación de los suelos y aguas, aumentar la fertilidad de este y la reducción al máximo del uso de agroquímicos en general”. 

Ante esta compleja problemática de la gestión sostenible de nuestro principal recurso natural, el suelo, surge adicionalmente el cambio climático. Tema que nos trae la necesidad de adaptar mecanismos a largo plazo, ligado a Políticas de Estado que nos permitan la seguridad alimentaria, zonificando áreas, adecuando suelos para permitir  la cosecha de agua, la reducción de la erosión y el aumento de la productividad por unidad de área, de manera que nos permitan el autoabastecimiento de este rubro. 

Ante este escenario la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT), ha permitido este encuentro para desarrollar una asociación que permita el intercambio entre técnicos, productores y estudiantes de manera que se logre negociar y compartir información relevante para mejorar nuestro conocimiento del sistema de producción de este cultivo en Panamá y muy particularmente en la provincia de Veraguas.

El Dr. José Ezequiel Villarreal, se refirió a las características del suelo y el agua del sitio de siembra del arroz, indicado que el productor debe conocer las condiciones de la zona donde se realizará la producción de arroz.  El Dr. Villarreal explicó: “Los resultados de las investigaciones realizadas sobre los nutrientes en el suelo, fue determinado la extracción de nutrientes en raíz, follaje y granos. Los resultados indicaron que no existió diferencia significativa en rendimiento entre ambas variedades, mientras que existió diferencia significativa en la extracción de nutrientes entre ellas”.

Durante el segundo bloque de presentaciones, los panelistas presentaron el proceso general del cultivo de arroz.  En este bloque participaron las Dra. Evelyn Itzel Quirós McIntire, investigadora del IDAP  y el Ing. Acher Melamed, de la Asociación de Productores de Arroz de Veraguas. 

La Dra. Evelyn Quirós, indicó: “Para una producción rentable en el cultivo del arroz, se debe tener claro conocimiento de los factores que se deben considerar dentro de un manejo del cultivo”. Muchos de estos factores son de índole biótico y abióticos, culturales, sociales, económicos, de preferencia por parte de los productores, y todos centrados en  qué manera afectan la planta de arroz o variedad seleccionada. En el país se cuenta con programas de mejoramiento genético de arroz que generan y han generado tecnologías varietales adaptadas a las zonas arroceras, algunas con uso comercial y otras recién en registro ante el  Comité Nacional de Semilla (CNS).

La Dra. Quirós también señaló, además, que en la actividad arrocera se han detectado algunas prácticas que afectan los rendimientos y la rentabilidad. Entre algunas podemos mencionar las altas densidades de siembra, preparaciones de terreno tardías, abonamientos tardíos y con excesos de N, control de malezas tardías, fumigaciones innecesarias y cosechas tardías.  De acuerdo con la Dra. Evelyn, el factor más importante que debe tener el productor presente es que una parcela nunca es igual a otra, por ende, debemos organizar y analizar el manejo y practicas precisas en cada una de ellas y no copiar recomendaciones de otras fincas arbitrariamente. Además de tener presente las visitas periódicas al cultivo y sus monitoreos de plagas y enfermedades que sustenten una intervención con un producto químico.

La Dra. Quirós recomendó poner en práctica, las actividades de preparación de terrenos con anterioridad, fertilizaciones ajustadas a la etapa vegetativa del cultivo, control de malezas en momentos tempranos y con monitoreos de plagas y enfermedades, manejo de baja densidad y con cosechas oportunas.  Sobre todo, cada  productor debe considerar si su esfuerzo es lograr altos rendimientos o alcanzar la rentabilidad en la producción arrocera. Logrando también la generación de ahorros y empleos. Poniendo en práctica una lógica y razonamiento empresarial.

El Ing. Acher Melamed, productor y miembro de la Asociación  de Arroceros de Veraguas, explicó la diferencia entre rendimiento y rentabilidad.  Los productores, son al mismo tiempo empresarios, y por eso deben considerar la rentabilidad de la producción.   Explicó que algunos productores desechan semillas si no logran rendimientos de 100 quintales de arroz por parcela, sin conocer bien la zona donde esta ubicado el cultivo.  Considera que los productores deben dar seguimiento y tener información sobre el clima, las características del suelo, de los equipos y colaboradores en el campo de trabajo y la variedad de semilla que utiliza para adaptarse a sus requerimientos.

El tercer bloque de panelistas, abordaron el tema de enfermedades y plagas asociadas al cultivo de arroz. Participaron el Ing. Felipe González, Fito patólogo del IDIAP, y los especialistas del Grupo CALESA, el Ing. Guillermo Roa y el Dr. Abby Guerra.

El Ing. Felipe González, explicó que por lo menos dos meses previos al inicio de la siembra, es recomendable que el productor realice las siguientes pruebas para conocer las características del suelo de la parcela y las potenciales enfermedades y plangas que puedan afectar el cultivo. Estas pruebas son: contar los insectos y nematodos que están presentes en el suelo de la parcela, hacer una prueba de germinación de maleza para saber de antemano que variedad de maleza ya esta presente en el suelo. Con esta información previa, el productor puede aplicar un control de la maleza y conocer de antemano cual de esta maleza tiene la capacidad de afectar el cultivo de arroz.  También es importante conocer la capacidad de infiltración del suelo y la topografía.

Finalmente, los especialistas Ing. Guillermo Roa y el Dr. Abby Guerra, explicaron  el   manejo en las enfermedades y plagas en los cultivos de arroz en el Grupo CALESA. 

El Ing. Roa señaló: “En el desarrollo del cultivo del arroz en la zona de Coclé, se ha encontrado una presión de enfermedades como Gaeumannomyces y un complejo de bacterias: Burkholderia glumae, Burkholderia gladioli, Pseudomona fuscovaginae, Pseudomona syringae. dependiendo de la variedad de arroz sembrada y su época de siembra, se presenta con mayor incidencia una de las bacterias mencionadas o enfermedad, se ha observado que las siembras del 15 de mayo al 15 de julio se obtienen los mejores rendimientos de la primera COA”.

Por su parte el Dr. Guerra, del Grupo CALESA, presentó la experiencia de Aplicaciones de Biotecnología para el Desarrollo Agropecuario en la empresa privada. El Dr. Guerra indicó que “El desarrollo y aplicación de agentes de control biológico de plagas y patógenos cada vez adquiere mayor importancia, como una alternativa en el desarrollo de una agricultura sostenible”.

Las plagas y patógenos agrícolas han sido controladas durante años mediante el empleo de plaguicidas químicos de fuerte impacto negativo sobre los organismos benéficos presentes en el ambiente, e igual impacto negativo en los suelos y aguas del planeta.

La premisa del control biológico descansa en que, bajo ciertas circunstancias, muchas poblaciones son llevadas a bajas densidades por sus enemigos naturales. Como alternativa al uso de plaguicidas para el control de plagas y patógenos, la Compañía Azucarera La Estrella S.A. (CALESA), promueve y desarrolla la producción de cepas nativas de hongos entomopatógenos, micro parásitos y bacterias endófitas promotoras de crecimiento, para su uso en campos comerciales de caña de azúcar y arroz, con la finalidad de incrementar la productividad de estos cultivos y/o reducir costos asociados con el uso de plaguicidas; y contribuyendo de esta manera a mejorar las condiciones de ecosistemas vecinos.

El Café Científico finalizó con un debate moderado y abierto sobre el tema. La finalidad de la iniciativa del Café Científico consiste en abordar diversos temas científicos para así seguir fomentando el debate entre la comunidad científica y el público en general.

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